韋敏斯德大小要理問答

韋敏斯德議會*(Westminster Assembly)完成了〈韋敏斯德公認信條*〉(Westminster Confession of Faith)之後,又完成了〈韋敏斯德大要理問答〉(簡稱〈大問答〉)和〈韋敏斯德小要理問答*〉(簡稱〈小問答〉)。〈大問答〉是在 1648 年完成的,為了當時講台信息的需要,依據信條的內容寫成 196 個問答。其優點是完整、精確,並致力於以聖經的原則解決道德的問題;而其缺點則是過於冗長而不夠通俗,在律法的解釋上也稍嫌教條化,因此較不著名。〈小問答〉雖是〈大問答〉的摘要,卻較早完成(1647年);〈小問答〉共有 107 條,內容簡短易讀,極受當時人的喜愛。〈小問答〉原是為孩童及新信徒預備的,但在實際使用時,發現並不適用於兒童的學習,因為內容過於深奧,需要教導者加以解釋說明。〈小問答〉雖然不像〈海德堡要理問答〉那麼溫馨、熱情,但是它的字句清晰、邏輯清楚,可作為神學研究的入門。它和〈韋敏斯德公認信條〉一樣,也隨英格蘭、蘇格蘭的移民到達了美洲、澳洲、紐西蘭及南非,成為英語體系長老會*(Presbyterian)所遵奉的要理問答,甚至公理會*(Congregational Chrch)也加以採用。〈小問答〉也曾以希伯來文、希臘文、拉丁文及阿拉伯文出版,只是在歐洲大陸並不著名。儘管如此,它在復原教*(Protestantism)中,是除了路德的〈小本基督徒要學〉(Short Catechism)和〈海德堡要理問答〉之外最通用的要理問答。

〈大問答〉和〈小問答〉的神學觀點與〈韋敏斯德公認信條〉是一致的,在內容上可分為兩個部分:第一部分的主題是神,包括神的屬性、神的創造及救贖;第二部分則談到人的責任,內容包括十誡的解釋、信心及悔改的教義,以及人蒙恩的管道*(means of grace),如:神的話、聖禮及祈禱。

大問答

小問答

海德堡教理問答

海德堡教理問答(Heidelberg Catechism)

《海德堡教理問答》共有129個問題,根據《羅馬書》的結構分為三大部分。一開始兩個問題是序言部分,是綜述性質的。接下來1至11問,考察罪與愁苦的經歷(羅1-3:20);12至85問,涉及到在基督裡的救贖和信心(羅3:21-11:26),其中包括對《使徒信經》的長篇解釋,然後是對聖禮的解釋;問答86至129問所強調的則是得蒙上帝的拯救之後感恩的生活(羅12-16),主要解釋的就是十條誡命和主禱文。《海德堡教理問答》的主要特色之一就是對教義的解釋不僅清清楚楚,並且充滿了敬虔的溫馨,在解釋的方式上則注重經歷性、實踐性。這樣一來,《海德堡教理問答》不僅強調真理的客觀性,更強調我們個人在主觀上對真理的經歷;不僅強調教義的方面,更強調在心靈和生活上對教義的體證和實踐。

使徒信經

        《使徒信經》是最簡短且在今日教會中使用最為普遍的一篇,全篇共十二條。據說在五旬節后,十二使徒分散往各地傳道,為確保真理的合一,臨行前制定了此信經,由各使徒每人提供一句,所以共有十二句。此說已不可考,但大部分人認為是后人根據使徒所傳之道而寫成的,故稱《使徒信經》。最早曾在愛任紐(Irenaeus, ca .130-c .200)二世紀的著作中發現,但今日所呈現之形式是大約于七世紀間形成的。

        此信經乃是根據教會的需要而制定的。在早期教會中,信徒受洗加入教會之前所需要的基本真理教導,即以此信經為準則。一般教會的教導也以此為根基,而教會信仰之純正與否也以是否符合信經的教導為考核。在早期教會受逼迫時,信徒皆秘密地信守此信經,直至逼迫結束。而何時成為公共崇拜的一部分則不可考。也有人認為信經具有辯証的性質:撒伯流派(Sabellianism)宣稱聖父、聖子、聖靈是獨一神之三種顯示;馬吉安(Marcion ,100-165)否定基督道成肉身及復活;諾斯底派(Gnosticism)不承認基督有身體;多納徒派(Donatism)不接納大公教會;《使徒信經》清楚指出以上各派之錯誤。

        此信經可分為三段:第一段宣認父神為創造之主;第二段宣認基督為神也為人,並承認其救贖之工;第三段宣認聖靈、大公教會及信徒成聖之生活。《使徒信經》不是抽象偏重邏輯的陳述,而是真實的信仰告白,歷代教父皆尊崇此經,且至今仍為各宗派所接納,成為眾教會彼此相通的基礎。

使徒信經

  1. 我信上帝,全能的父, 創造天地的主。
  2. 我信我主耶穌基督,上帝的獨生子;
  3. 因著聖靈感孕,從童貞女馬利亞所生;
  4. 在本丟彼拉多手下受難,被釘在十字架上,受死,埋葬;
  5. 降在陰間;第三天從死裡復活;
  6. 升天,坐在全能父上帝的右邊;
  7. 將來必從那裡降臨,審判活人,死人。
  8. 我信聖靈;
  9. 我信聖而公之教會;我信聖徒相通;
  10. 我信罪得赦免,
  11. 我信身體復活;
  12. 我信永生。阿們!

資料來源:中國基督教書刊

聖約的應許是神永不更改的旨意

聖約的應許是神永不更改的旨意

「照樣,神願意為那承受應許的人,格外顯明祂的旨意是不更改的,就起誓為證。藉這兩件不更改的事,神決不能說謊,好叫我們這逃往避難所、持定擺在我們前頭指望的人可以大得勉勵。」(希伯來書6:17,18)

「So when God desired to show more convincingly to the heirs of the promise the unchangeable character of his purpose, he guaranteed it with an oath, so that by two unchangeable things, in which it is impossible for God to lie, we who have fled for refuge might have strong encouragement to hold fast to the hope set before us.」(Hebrew 6:17,18)

希伯來書