韋敏斯德大小要理問答

韋敏斯德議會*(Westminster Assembly)完成了〈韋敏斯德公認信條*〉(Westminster Confession of Faith)之後,又完成了〈韋敏斯德大要理問答〉(簡稱〈大問答〉)和〈韋敏斯德小要理問答*〉(簡稱〈小問答〉)。〈大問答〉是在 1648 年完成的,為了當時講台信息的需要,依據信條的內容寫成 196 個問答。其優點是完整、精確,並致力於以聖經的原則解決道德的問題;而其缺點則是過於冗長而不夠通俗,在律法的解釋上也稍嫌教條化,因此較不著名。〈小問答〉雖是〈大問答〉的摘要,卻較早完成(1647年);〈小問答〉共有 107 條,內容簡短易讀,極受當時人的喜愛。〈小問答〉原是為孩童及新信徒預備的,但在實際使用時,發現並不適用於兒童的學習,因為內容過於深奧,需要教導者加以解釋說明。〈小問答〉雖然不像〈海德堡要理問答〉那麼溫馨、熱情,但是它的字句清晰、邏輯清楚,可作為神學研究的入門。它和〈韋敏斯德公認信條〉一樣,也隨英格蘭、蘇格蘭的移民到達了美洲、澳洲、紐西蘭及南非,成為英語體系長老會*(Presbyterian)所遵奉的要理問答,甚至公理會*(Congregational Chrch)也加以採用。〈小問答〉也曾以希伯來文、希臘文、拉丁文及阿拉伯文出版,只是在歐洲大陸並不著名。儘管如此,它在復原教*(Protestantism)中,是除了路德的〈小本基督徒要學〉(Short Catechism)和〈海德堡要理問答〉之外最通用的要理問答。

〈大問答〉和〈小問答〉的神學觀點與〈韋敏斯德公認信條〉是一致的,在內容上可分為兩個部分:第一部分的主題是神,包括神的屬性、神的創造及救贖;第二部分則談到人的責任,內容包括十誡的解釋、信心及悔改的教義,以及人蒙恩的管道*(means of grace),如:神的話、聖禮及祈禱。

大問答

小問答

海德堡教理問答

海德堡教理問答(Heidelberg Catechism)

《海德堡教理問答》共有129個問題,根據《羅馬書》的結構分為三大部分。一開始兩個問題是序言部分,是綜述性質的。接下來1至11問,考察罪與愁苦的經歷(羅1-3:20);12至85問,涉及到在基督裡的救贖和信心(羅3:21-11:26),其中包括對《使徒信經》的長篇解釋,然後是對聖禮的解釋;問答86至129問所強調的則是得蒙上帝的拯救之後感恩的生活(羅12-16),主要解釋的就是十條誡命和主禱文。《海德堡教理問答》的主要特色之一就是對教義的解釋不僅清清楚楚,並且充滿了敬虔的溫馨,在解釋的方式上則注重經歷性、實踐性。這樣一來,《海德堡教理問答》不僅強調真理的客觀性,更強調我們個人在主觀上對真理的經歷;不僅強調教義的方面,更強調在心靈和生活上對教義的體證和實踐。

使徒信經

        《使徒信經》是最簡短且在今日教會中使用最為普遍的一篇,全篇共十二條。據說在五旬節后,十二使徒分散往各地傳道,為確保真理的合一,臨行前制定了此信經,由各使徒每人提供一句,所以共有十二句。此說已不可考,但大部分人認為是后人根據使徒所傳之道而寫成的,故稱《使徒信經》。最早曾在愛任紐(Irenaeus, ca .130-c .200)二世紀的著作中發現,但今日所呈現之形式是大約于七世紀間形成的。

        此信經乃是根據教會的需要而制定的。在早期教會中,信徒受洗加入教會之前所需要的基本真理教導,即以此信經為準則。一般教會的教導也以此為根基,而教會信仰之純正與否也以是否符合信經的教導為考核。在早期教會受逼迫時,信徒皆秘密地信守此信經,直至逼迫結束。而何時成為公共崇拜的一部分則不可考。也有人認為信經具有辯証的性質:撒伯流派(Sabellianism)宣稱聖父、聖子、聖靈是獨一神之三種顯示;馬吉安(Marcion ,100-165)否定基督道成肉身及復活;諾斯底派(Gnosticism)不承認基督有身體;多納徒派(Donatism)不接納大公教會;《使徒信經》清楚指出以上各派之錯誤。

        此信經可分為三段:第一段宣認父神為創造之主;第二段宣認基督為神也為人,並承認其救贖之工;第三段宣認聖靈、大公教會及信徒成聖之生活。《使徒信經》不是抽象偏重邏輯的陳述,而是真實的信仰告白,歷代教父皆尊崇此經,且至今仍為各宗派所接納,成為眾教會彼此相通的基礎。

使徒信經

  1. 我信上帝,全能的父, 創造天地的主。
  2. 我信我主耶穌基督,上帝的獨生子;
  3. 因著聖靈感孕,從童貞女馬利亞所生;
  4. 在本丟彼拉多手下受難,被釘在十字架上,受死,埋葬;
  5. 降在陰間;第三天從死裡復活;
  6. 升天,坐在全能父上帝的右邊;
  7. 將來必從那裡降臨,審判活人,死人。
  8. 我信聖靈;
  9. 我信聖而公之教會;我信聖徒相通;
  10. 我信罪得赦免,
  11. 我信身體復活;
  12. 我信永生。阿們!

資料來源:中國基督教書刊